Noordhollands Dagblad

Triathlon / Yogingie Schagen

Zaterdag 17 November 2018

Schagen
Ook in zijn tweede leven als triatleet zoekt Eric van der Linden naar een zo compleet mogelijke verpakking. In dit geval door yogalessen als extra ervaring op te nemen in het aanbod van zijn Trigym, waar (duur)sporters naar progressie streven. ,,Een aerodynamische houding op de fiets wordt lastiger naar mate iemand ouder wordt. En ik ben van nature bovendien niet bepaald de lenigste.’’

Uit ervaring weet hij dat yoga een hele goede aanvulling is in zijn belevingswereld. ,,Maar ook in het normale dagelijkse patroon. Niet specifiek voor sporters’’, zegt Van der Linden die al langer het idee had om iets te doen met wat de verbinding tussen lichaam en geest wordt genoemd. Herstelproces van evenwicht in het menselijk systeem. ,,Steeds meer topsporters leren zo onder meer hun fysiek beter te beheersen. Voor triatleten is het een onderhoudstraining naast zwemmen, fietsen en lopen.’’

Ruimte
Hij had al langer het idee iets met yoga te doen. ,,Maar ik had de ruimte niet. Die hebben we nu afgelopen zomer gereed gemaakt.’’ Waar Larissa Brink al begonnen is. Oorspronkelijk actief als manager in een hotel. Inmiddels geeft ze vijf jaar les in yoga en paaldansen, dat ze zelf ook beoefent. ,,Sport? Zeker. Een zware, krachtige vorm zelfs. Al heb ik meer met het showelement. Toen ik een tegenhanger zocht, met rust en souplesse, belandde ik bij yoga’’, aldus de Castricumse die om te ontwikkelen een intensieve yoga docentenopleiding volgt.

Soepeler
En de duursporter denkt te kunnen helpen hun door kracht- en conditietraining verkorte spieren net als het bindweefsel en gewrichten soepeler te maken. ,,Maar ook de adem is belangrijk. Je er weer bewust van worden. Waardoor het beter kan worden gestuurd, wat handig is met fietsen, rennen en zwemmen maar ook in het algemeen geldt. Omdat er meer ruimte in het lichaam komt.’’ Al zal dat voor een sporter niet meteen aanleiding zijn zich aan yoga over te geven. Eric van der Linden kan dat begrijpen. ,,Ik zal ze waar ik dat kan over de streep moeten trekken. Ze ervan doordringen dat het voordeel geeft. Ik ben er open over dat ik drie keer in de week aan yoga doe. Het gaat meer om een afrekening met vooroordelen en de voordelen benadrukken’’, vermoedt hij.

In de bedoeling dat die straks, als de wedstrijden beginnen, naar boven komen. ,,Dat zal niet na één keer gebeuren’’, kan Larissa nu al aangeven. ,,Het gaat ook om bewustwording van waar ze in dit geval precies mee bezig zijn. Een proces van doen en investeren.’’

Lastig
Vijf procent van de mensen die hij begeleidt, zegt Van der Linden, kwam ondertussen in aanraking met yoga. Hij merkte ook dat het lastig was plek te vinden in een wereld waar atleten al moeten schipperen om hun trainingsuren te maken. ,,Omdat we het intern brengen bij Trygym is het makkelijker te combineren. In sommige gevallen kan het voor triatleten meer opleveren dan een extra uurtje fietsen, lopen of zwemmen.’’

Larissa: ,,Ik heb het meegemaakt dat het helpt. Yoga is ook even de knop uitzetten. Terugtreden uit de drukte. En of het nou spiritueel is dan wel tastbaar, dát ligt vaak aan de individuen zelf.’’

Als ambassadeur van in dit geval de triatlonsport zal Eric van der Linden geen mogelijkheid onbenut laten om te innoveren. Dat geldt zowel actief als in de begeleiding van anderen die zijn steun zoeken. Lotte Willems bij voorbeeld, een voormalige Olympische zwemster die met haar man aan Biondi Beach woont in Sydney, Australië. Waar de Adelaar uit Schagen achttien jaar geleden tijdens de Olympische Spelen toen deelgenoot was van een primeur. En er nu voor het eerst sinds 2000 terug is. In de hoop zijn protegé te helpen aan een plek in de Nederlandse relayploeg. ,,Niet eerder werd de olympische afstand als estafette gedaan. Dat gebeurt in Tokyo 2020.’’

Toeval
Ondertussen pikt Van der Linden zelf in Sydney een halve triatlon mee bij de Masters. ,,Ik kon het niet laten. Het is puur toeval’’, zegt de atleet die nauwelijks nog met toen geconfronteerd wordt. ,,Ik was destijds een broekie. Een voorloper. Pas daarna begon er een typisch triatlon programma. Sommigen die bij mij trainen weten het nog. Het is ook een stuk status in de sport. Meedoen aan de Spelen heeft veel meer impact dan een WK of EK. Maar daar komen ze niet voor. Want als de trainingen niet goed zijn, is het echt snel voorbij.’’

Tekst: Ruud Ramler